产品跳票,高管出走,士气低落,来认识一下走下神坛的MagicLeap

发布日期:2020-06-21
[ #导读 ] 一段火爆朋友圈的视频把Magic Leap∏推上了神坛。这家号称“要发动人类图像信息交互革命”的公司2年融资14亿美元,估值超过45亿美元。然而这背后,却存在着产品跳票,高管出走,士气低落等一系列问题。

说起VR/AR技术,大家都会不约而同地想起一个神秘的黑科技公司,Magic Leap。那段在微博和朋友圈流传很广的视频中,冲出运动场地板溅起水浪的虎鲸让人难辨真假,凭借这段视频(以及其他几段宣传片),Magic Leap火的一塌糊涂。这家公司在融资方面同样创造了一个神话,2年时间拿到3轮※融资,总额14亿美元,估值超过45亿美元。

所有人都有同样的疑问:它为什么这么牛?

Magic Leap在2014年初拿到第一笔融资的时候,它的口号是:“我们会永远改变人类的图像信息交互方式。”然而作为一家连产品demo都没有,只有概念图和效果视频的科技公司而言,这句话更像是好高骛远的炒作,而不是雄心壮志的宣言。

其实这句话没有错,从Magic Leap提出的理念和技术来看他们确实在做改变世界的事情。

Magic Le∮ap使用了与Oculus和HolLens都不同的技术,其中┘之一就是“光子⿸光场芯片”。它的原理解释起来非常复杂,你需要了解衍射光学、光场投影、光学降噪等等很多高深的×理论和技术。所幸我们只需要了解Magic Leap想要用它做什么就好了,真实感,就是它的唯一目的。其他的3D视觉和VR设备,并不具备景深调节的能力,这是导致你长时间使用这些设备时会有眩晕感的原因。而Magic Leap可以根据眼睛的焦点,把光直接导入进去,让人获得和现实世界类似的体验。

除此之外,Magic Leap的‖∠另一个核心理念是MR(Mixed Reality)※,也就是混合现实技术д。目前,主流技术是VR和AR两种。VR⊙即虚拟现实,让人完全沉浸于虚拟世界,与现实世界并没有交互。AR则是增强现实,将虚拟信息简单的叠加在现实事物上。而MR意味着将现实和虚拟世界结╯╰合,产生新的可视化环境,在这个新的环境中物理世界和数字У世界的对象共存,可以进行实时互动。

如果这些愿景能够实现,确实将是一场伟大的革命。这让Magic Leap吸引到了一大批优秀人才,甚至大ⓞ咖的加盟。这其中包括一直对光纤♀扫描成像进行顶尖研究的Brian Schowengerdt,在计算机视觉方面颇有声望的Gary Bradski,ↁ美国著名科幻作家Neal Stephenson等等⿵。

然而Magic Leap把目标定在了最高的山上,爬√起坡来可就一点也不轻松了。

首先在核心技术上有很多难点需要突破。以MR为例,想要实现物理环境和虚拟影像┗之间的交互,就必须完成传感器信号处理、三维重构、三维物体识别、计算机图形处理四个步骤的工作,然而这当中每一步都涉及大量的计算。计算量∽如此之大的工作如果想在可穿戴设♂备上完成,按目前的技术,你大概需๑要背上一台微‖|波炉甚至冰箱那么大的计算机。

另外产品设计上,采用新的核心技术意味着Magic ○Leap的产品几乎没有先例可以参考,需要自己进行研发和设计。其创∪始人Rony Abovitz曾经在接受财富论坛的访谈时表示,无论电子元件,芯片、传感器等设备部件,以及交互界面在内的软件等,Magic Leap都需要投入精力进行研发。他说现在这家公司就像“婴儿期的苹果”

事实上,∏除了资金看起来比较乐观,Magic Leap比婴儿期的苹果过得更艰难。与多媒体工作室出身的Magic Leap不同,苹果在设计和推出iPhone之前,已经有了iMac和iTouch等一系列产品,他们的许多核心问题已经解决了,应对其供应链和批量生产遇℅☆到的问题也已经驾轻就熟。但这些对于现在的Magic Leap而言,还有很大的空白。R๑ony Abovitz在2015年10月就曾说,公司已经准备制造上百万台设备,距离出货不远了,然而一年过去了,Magic Leap连一颗螺丝也没有放出来。

Magic Leap还做了苹果都不愿意做的事,它希望建立自己的生产线来生产¥硬件产品。在2014年10月Magic Leap拿到5.42亿美元的第二轮融资后,它立刻拿下了佛罗里达州一个♂摩托罗拉的废弃ш工厂,并且在那里搭了一个“像航空母舰一样的生产线”。这家工厂刚刚被摩托罗拉关闭,无论是设备还是人员方∑面都有很多现成的资源可供Magic Leap使用。但由于各种原因,想要自己搭建生产线的初创公司,可以说是凤毛麟角。

似乎是“虱子多了不痒,账多了不愁”,光是生产产品就′已经一头包了的Magic Leap,内容上也希望自∮己ↈ完成。招揽Neal Stephenson就是一个例子。这位代表作是《雪崩》的美国科幻作家在2014§年12月加盟了Magic Leap的内容创作团队,并被冠以了“首席未来官”(谁听说过这是什么)的职位。而就在2016年10月9日,刚刚传来了Magic Leap在西雅图成立全新内容团队的消息,Neal Stephenson就是这个新团队的负责人。

Magic Leap自己承包了所◁有工作,想一口气吃成个胖子却吃出了“健康问题”。

这家成立于2011年的公司现在已经有了600名员工,对于一家创业公司,这是一个庞大的数字。要管理这么多的员工,M¤agic Leap需要同样庞大的高管团队和优秀的经营管理方法。然而目前来看◇,Rony Abovitz和他的团队在管理方面做得似乎并不好。

2016年8月,Magic Leap与其前技术副总裁Gary Bradski和Adrian Kaehler之间发生了纠纷,前者还将后者告上了法庭。Gary Bradski曾是计算机视觉开发团队的领导者,在┚技术人员当中人气很高。Magic Leap的这一举动对自己员工士气打击很大。

除了Bradski和Kaehler,公司还有一大批管理层纷纷出走。负责法律事务的副总裁Michael Leventhal在今年3月离职,担任首席工程师的Michael Kass于今年2月离职,负责SDK与应用程序的高级总▽监Paul Reynolds于今年5月离职,负责用户交互和体验的高级总监Alysha Naples于今年7月离职。另外还有一批技术人员也在今年纷纷跳槽,投入了谷歌和苹果的怀抱。

曾有Magic Leap的员工在职场社区Glassdoor上评论说:“不少员工都走了,其中有的人很有才华也完成了很多开发工作。项目开发慢下来了,现在团队士气低落,项目进度很不明▬朗,项目的风险也变大了。”另外,从其他员工的评论来看,Magic Leap在管理上还存在♦着高层政治斗争、办公室秩序混乱、各部门配合不合理等问题,这些“家务事”的纠缠不清直接导致了产品的开发进程被拖慢。

最后,笔者觉得有必要先纠正大家对于Magic Leap的一些误解:

①magic leap还是需要戴眼镜的,并不是一部分人认为的裸眼全息3D。

②鲸鱼、海马、大象、和射击游戏的视频都是后期特效,也就是所谓的效果概念视频。

③“躲在桌子下面的小机器人”视频是真的,但仅仅是屏幕实时渲染技术的实拍,并不是使用Magic Leap产品时的真人所见。

知道了这些,你还觉得Magic Leap的黑科技有那么“黑”吗?事实上,虽然Magic Leap有不少技术上的突破,但外界对他们的评价还是过于夸张了。这家公司只是在神秘的光环之中呆了太久,以至于慢慢地被推上了神坛。如果把那些帮其吸粉无数的宣传片放在电影大片当中比较(也确实应该放在那个圈子去比较),也就不值得太过惊艳了。

Magic Leap并不是◎一个神话,而仅仅是一家科技公司,有着︱︳美好的愿景和伟大的理想,也同样存在着一些问题。或许它真的能撬动现有的市场格局,进行一场人类图像信息交互方式的革命,但那肯定也是解决好家务事之后的事情了。

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